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                      修験道から誕生した身近な常備薬、陀羅尼助

Copyright Shugendo Studies Oceania  2019

修験道から誕生した身近な常備薬、陀羅尼助 奈良の家庭では常備薬として必ず持っていると言わ れている陀羅尼助。以前、お腹をこわしたときに同僚が 渡してくれた陀羅尼助を飲んですっかり治ったことがあ り、私はこのお薬には前から興味を持っていました。今回

は紅葉の美しい季節を迎え、天川村を訪れました。奈良 市から車で3時間、風情のある洞川温泉街に入ると、立 派な温泉旅館がずらりと並ぶ中、陀羅尼助という看板が たくさん目に入りました。大峯のお土産と言ったら陀羅尼 助!ということが実感できました。奥に進むと温泉街の雰 囲気を保ちながら立っている木造建物が見えました。天川村にはたくさんの陀羅尼助を扱うお店がありますが、今回はそのうちの一軒、銭谷小角堂さんを訪ねました。店内には様々なパッケージに入った陀羅尼助とその陀羅尼助をモチーフにした可愛いキャラクター商品が置いてあります。薬の販売だけではなく、陀羅尼助をキャラクター化することにより、若い年代にも親しみやすくなって
いました。ここで、5代に渡り、銭谷小角堂を営む銭谷さんから陀羅尼助についての話を伺うことができました。

Q:陀羅尼助という名前はとても独特だと思いますが、その由来と歴史を教えてください。

A:約1300年前、修験道を開いた役行者(小角)がこの薬 を作り多くの人を助けたという伝承があり、和薬の元祖 とも言われています。名前の由来は僧侶たちが長くて眠 い陀羅尼経を唱える時、睡魔を防ぐためにこの苦い薬 を口に含んだことから陀羅尼助という名前を付けたと言
う説があります。大変苦い薬で、昔は板状のものでした が、飲みやすい粒状になったのは、ここ百数十年のことです。

Q:陀羅尼助はどんな成分で作られ、どんな効能があり ますか。

A:ミカンの仲間である黄柏(オウバク)を刻み、そのエキ スを固めて作ります。黄柏は下痢 止めと殺菌作用もあり、古くから伝
わっている苦味薬です。陀羅尼助 の効能は腹痛、下痢、二日酔いで、 自然からとれる生薬ですので副作 用も少なく、体に優しい薬です。

Q:洞川地区には陀羅尼助を販売し ている店がたくさんありますが、店ご とに違いはありますか。

A:洞川地区の陀羅尼助は共同で製 造しているので中身は一緒で、パッ ケージだけお店ごとに違います。し かし、吉野山で作られている陀羅尼 助は配合が少し違い、粒の大きさや服用数も異なります。陀羅尼助は単なる薬を超え、その誕生から修験道という宗教と深い関
係があり、古くから民間薬として愛用されてきたことはとても興味深いことでした。韓国では抑佛政策により、

今も歴史の古いお寺は深い山の奥に位置しています。そのおかげで、昔お寺は宗教施設だけではなく、薬用植物と民間治療の集約地になり、病院のなかった時代に民間の治療施設としても使われました。そんなことから韓国と同じ宗教と薬という関係での共通点を発見し、親し
みを感じました。修行者たちの知恵と歴史が生み出した薬、陀羅尼助。天川村を訪れる際は、ぜひお土産としてどうぞ。
文 閏貞



Daranisuke is a popular household medicine that can be found in every home in Nara. I have been interested in it for a while since a friend gave me some, which completely got rid of a bad stomachache I once had. During this trip, we visited Tenkawa Village during the beautiful season of autumn. After a three hour drive from Nara City, we entered the charming district of Dorogawa-onsen, where we were greeted by the main street lined with traditional Japanese hot springs and lodges. I saw that many of the buildings even had signs advertising Daranisuke. Finally, I would be able to experience the feeling of bringing some of the medicine back as a souvenir.

As we walked down the street, I spotted a wooden building that fit right in with the surrounding inns and hot springs - Zenitani Shokakudo. Although Daranisuke is available in many of Tenkawa’s stores, the owner of this particular establishment, Mr. Zenitani, was the one we contacted to visit during our trip. Inside was a wide range of products, from elaborately decorated boxes of the remedy to creative characterizations of the little black balls of medicine, making it obvious that the store was not only interested in selling a traditional and natural cure, but also in trying to make its product more attractive to younger generations of customers.

Here we were able to speak with Mr. Zenitani, the fifth generation in owners of Zenitani Shokakudo, about his product and the village of Tenkawa. 

Q: The name “Daranisuke” is rather unique. Do you know anything about its origins or history of the name?

A: There is a legend that says the ascetic priest who developed Shugendo, En-nogyoja (also known as Shokaku), developed
the medicine and used it to help many people. The name supposedly comes from an old story saying that priests would put some
of the medicine in their mouths because its bitterness helped them stay awake while they recited long and dull sutras called Dharani. It’s got a really strong bitter taste, and before its modern easy-to-take pill form was developed about a century and half ago, it
used to only be available in large, flat pieces. 

Q: What are some ingredients in Daranisuke, and what sort of effects do they have?

A: The main ingredient comes from the extract of shredded Amur cork tree bark, from the same family as the Satsuma orange tree,
which is then hardened to make the medicine. The bitter tasting Amur cork bark has long been used for its antidiarrheal and disinfectant properties. Daranisuke is an affective remedy for stomachaches, diarrhea, and hangovers. Plus, since it’s a medicine made
from natural ingredients, it has few side effects and is not harmful on the body. 

Q: In the Dorogawa district, there are many places that sell Daranisuke. Is there anything different about these other types?

A: Daranisuke that is sold in Dorogawa is all made the same way, but its packaging changes depending on who sells it. The kind
made in Yoshino, though, has a slightly different composition, and has a different size and dosage amount. It was very interesting learning that Daranisuke was not as simple of a medicine as I had imagined. It has a deep connection with Shugendo, and a long history of use as a folk medicine. Due to restrictions placed on Korean Buddhism in the past, historical temples can be found deep
in the mountains. This resulted in them being used not only as religious facilities, but also as medical facilities in times when local hospitals were uncommon. There the people practiced folk medical treatments and cultivated plants for natural medicines.
I felt closeness to Japan when I discovered that it shares similar natural medicine and religious traditions with Korea.
Daranisuke is a medicine brought to us by the knowledge and traditions of Shugendo. When you visit Tenkawa, don’t forget to pick some up and take it home with you!

Yoon-jeong Moon


Originally published in Nanora Vol. 3 by Y.J Moon